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17 septembre 2012 1 17 /09 /septembre /2012 11:25

En juillet 2012, une équipe américaine a démontré, chez des souris rendues sourdes par génie génétique, qu'il était possible de restaurer l'audition en introduisant dans certaines cellules de la cochlée une copie normale du gène. Celui-ci rétablit leur capacité à transmettre l'information codée à partir du message sonore. Décrite dans le magazine scientifique Neuron du 26 juillet 2012, cette thérapie génique s'appuie sur des virus pour transférer le gène réparateur dans le noyau de la cellule atteinte. Il faudra encore attendre quelques années pour passer de la souris à l'homme, mais la technique semble prometteuse.

Autre voie intéressante : une équipe de l'université de Sheffield a réussi à produire in vitro, à partir de cellules souches embryonnaires humaines, des cellules ayant les caractéristiques de deux types de populations de la cochlée : les unes sont des "précurseurs" des cellules sensorielles et les autres des neurones auditifs. Les cellules du second type ont été implantées dans la cochlée d’un petit rongeur dont les neurones auditifs avaient été endommagés par un traitement chimique. Les cellules neuronales ont poussé  rétablissant le contact rompu entre les cellules sensorielles qui transforment le signal acoustique en impulsions nerveuses, des neurones  permettant ensuite d'acheminer ces signaux au cerveau. Alors que les animaux non transplantées ne répondaient à aucune stimulation sonore, ceux qui avaient reçu les progéniteurs neuronaux répondaient à une stimulation de forte intensité.

Ces chercheurs précisent qu'"aucune tumeur n'a été détectée sur les animaux transplantés". C'est en effet l'une des questions posées par les thérapies à base de lignées de cellules souches embryonnaires : la reprogrammation dont elles font l'objet pour les conduire à se différencier est-elle de nature à induire des proliférations cancéreuses ? Pour la spécialiste de l'audition Christine Petit (professeur au Collège de France, Inserm, Institut Pasteur, UPMC), "avant les essais cliniques, le développement de l'approche chez le singe semble incontournable".

Pour autant, elle salue la démonstration de l'équipe britannique et son "approche pragmatique". Elle note que toute approche thérapeutique nouvelle de la surdité profonde se mesure à l'aune de l'implant cochléaire qui, bien qu'imparfait, "a mis la barre très haut". Or la greffe issue de cellules souches embryonnaires est présentée comme un complément à l'implant : le nombre des neurones auditifs stimulables par les électrodes de celui-ci est réduit dans beaucoup de formes de surdité profonde ou sévère. En l’augmentant, on peut escompter une amélioration de son efficacité.

 

 

Le Blog des acouphéniens

Philippe Barraqué

CD de thérapie sonore anti-acouphènes : www.stop-acouphenes.fr

 

Source : Le Monde des sciences

 

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Published by Philippe Barraqué stop-acouphenes

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